Hai bisogno di un Angel Investor? Basta aprire la Clubhouse

I FINANZIAMENTI INIZIALI POSSONO essere uno sport sanguinario, il che lo rende anche un ottimo intrattenimento. È stato nel 2009 che Shark Tank ha introdotto i pitch in prima serata, generando un intero genere di investimenti in reality TV. Per citarne alcuni: Meet the Drapers (ospitato dal venture capitalist Tim Draper), Cleveland Hustles (ospitato dalla leggenda del basket LeBron James), Entrepreneur Elevator Pitch (esattamente quello che sembra essere)), The Profit (stranamente, da investire in bancarotta aziende), Dragon's Den (come Shark Tank, ma britannico) e Tigers of Money (come Shark Tank, ma giapponese).

L'ultima voce su questo argomento non è in televisione ma su Clubhouse. Ogni mercoledì alle 15:00 PT, una nuova manciata di fondatori gareggia contro un gruppo di investitori angelici in uno spettacolo settimanale chiamato Angelhouse. Centinaia di altre persone lo stanno ascoltando. Le conversazioni tra fondatori e investitori possono essere istruttive, ma "il punto di ascoltare le presentazioni non è dare consigli", afferma Geoff Cook, uno degli angel investor. "Si tratta di prendere una decisione: vuoi investire o no?"

Dès le début, Clubhouse a bénéficié d’une scène dynamique de startups, et beaucoup des principaux utilisateurs de l’application sont des capital-risqueurs. Il n’est pas rare de tomber dans une pièce remplie d’entrepreneurs s’entraînant à pitcher ou d’investisseurs discutant des dernières tendances en matière de startups. Cook, qui a créé sa première start-up en 1997, alors qu’il était en première année à Harvard, a vendu plusieurs entreprises et se consacre aujourd’hui à l’investissement providentiel. Après avoir passé un peu de temps sur Clubhouse au début de l’année, il a réalisé que cela pourrait être un bon endroit pour trouver de nouveaux flux d’affaires. Il a demandé à quelques autres investisseurs providentiels qu’il connaissait s’ils voulaient participer, et en janvier, Angelhouse a vu le jour.

Chaque semaine, Angelhouse invite quatre fondateurs à monter sur scène. La plupart des participants ont rempli un formulaire de candidature à l’avance, mais il arrive que l’émission choisisse un volontaire dans le public pour faire un pitch sur place. Il n’y a pas de diapositives ou de séquences B-roll sur Clubhouse. Il s’agit plutôt d’un échange d’une heure entre les fondateurs et les investisseurs qui sondent leurs idées, y compris les détails parfois ennuyeux : spécifications techniques, flux de trésorerie, modèles de distribution. Ensuite, les investisseurs providentiels – qui sont dispersés dans le monde entier – se retirent dans un canal privé sur Slack, où ils discutent pour déterminer si les propositions sont des investissements viables. Ils invitent leurs favoris à revenir toutes les cinq semaines pour le Money Show, où ils décident dans lesquelles ils veulent investir. Personne ne “gagne” le Money Show d’Angelhouse ; parfois, personne n’est choisi. Il n’y a qu’une seule astuce : si un ange fait un chèque, ils font tous un chèque.